Alternativmedizin

Alternativmedizin – wirklich eine Alternative?

Immer mehr Menschen suchen nach Alternativen zu traditioneller Medizin und chemisch hergestellten Medikamenten zur Behandlung von Beschwerden und Krankheiten. Hier findest Du wichtige Informationen zu Alternativmedizin, Homöopathie, Schüßlersalzen, Hausmitteln, traditioneller chinesischer Medizin und den erfolgreichsten Entspannungsmethoden, wie etwa dem Meditieren.

Alternativmedizin: Die bekanntesten Alternativmethoden auf einen Blick

Für 60 Prozent der Deutschen reichen die klassischen Mittel und Methoden der Schulmedizin nicht aus. Sie suchen zusätzliche Linderung durch alternative Heilmethoden. An Auswahlmöglichkeiten mangelt es nicht, rund 400 Mittel werden heute unter dem Oberbegriff Alternativmedizin zusammengefasst. Diese können in drei Kategorien unterteilt werden:

  • Naturheilkunde (Beispiel: Hydrotherapie, Phytotherapie)
  • Fortgeschrittene Verfahren (Beispiel: Autogenes Training, Yoga)
  • eigenständige Konzepte (Beispiel: Homöopathie, Traditionelle Chinesische Medizin)

Alternativmedizin ist je nach Definition eine Alternative oder Ergänzung zur konventionellen Medizin. Viele der 400 Alternativmedikamente sind umstritten, einige werden jedoch von der Schulmedizin anerkannt. Beispielsweise werden Akupunktur, Homöopathie und verschiedene naturheilkundliche Behandlungen ebenso von Schulärzten angewendet. Nachfolgend findest Du eine Übersicht der wichtigsten alternativen Heilmethoden und der verwendeten Methoden:

Akupunktur

Akupunktur ist Teil der „Chinesischen Medizin“ und wurde vor mehr als 2.000 Jahren entwickelt. Das Behandlungskonzept basiert auf der Annahme, dass im menschlichen Körper eine Lebensenergie, dass Qi fließt. Wird der Energiefluss gestört, entstehen Schmerzen und Krankheiten. Um die Energie wieder auf die richtige Spur zu bringen, werden bestimmte Körperpunkte mit kleinen Nadeln behandelt.

Homöopathie

Die Homöopathie hat der deutsche Arzt Samuel Hahnemann entwickelt. Medikamente, die bei gesunden Menschen ein Symptom auslösen könnten, würden dasselbe Symptom bei Kranken heilen, argumentierte Hahneman. Um die Wirksamkeit zu verbessern und Nebenwirkungen zu minimieren, werden homöopathische Arzneimittel in sehr verdünnten Dosen als kleine süße Kügelchen (sogenannte Globuli) verabreicht.

Naturheilkunde

Eine der bekanntesten naturheilkundlichen Behandlungen ist die Kräutermedizin (auch Phytotherapie genannt). Die Lehre basiert auf der Annahme, dass bestimmte pflanzliche Substanzen eine heilende Wirkung haben. Aber auch andere Naturstoffe stehen im Mittelpunkt des natürlichen Heilungsprozesses, darunter Wasser (Hydrotherapie, sogenannte Kneipp-Anwendungen mit Wechselbädern, Gussteilen oder Wickeln).

Alternativmedizin richtig nutzen

Wir wirksam ist Alternativmedizin wirklich?

Die Wirksamkeit alternativer Therapien ist ein wichtiger Faktor.

Viele Therapien der Komplementär- und Alternativmedizin haben eine mangelnde Wirksamkeit oder bestenfalls eine inkonsistente Wirkung festgestellt. Bei einigen Therapien wurde die Wirksamkeit bei bestimmten Krankheiten nachgewiesen. Diese Therapien werden jedoch auch häufig bei anderen Krankheiten und Symptomen angewendet, obwohl diese Verwendung wissenschaftlich nicht belegt ist. Einige ergänzende und alternative Therapien wurden in gut durchdachten Studien nicht untersucht. Der Mangel an Beweisen aus solchen Studien beweist jedoch nicht, dass die Therapie nicht wirksam ist.

Es wird angenommen, dass viele alternative Therapien seit Hunderten oder Tausenden von Jahren angewendet werden. Dazu gehören Akupunktur, Meditation, Yoga, therapeutische Diäten, Massagen und Kräutermedizin. Eine lange Geschichte wird manchmal als Beweis für die Wirksamkeit dieser Ansätze angesehen. Dieses Argument wirft jedoch einige Fragen auf:

  • Eine lange Anwendung ist kein Beweis für die Wirksamkeit. Einige Therapien, von denen bekannt ist, dass sie unwirksam oder sogar schädlich sind, werden seit Hunderten oder Tausenden von Jahren angewendet.
  • Für einige Therapieansätze gibt es keine Hinweise darauf, dass sie tatsächlich eine so lange Geschichte haben.
  • Möglicherweise wird eine Therapie heute anders eingesetzt als früher.

Es sind noch gut durchdachte Studien erforderlich, um die Wirksamkeit einer Therapie zu bestimmen.

Alternativmedizin in der Wissenschaft

Ernste Komplementärmediziner schätzen, dass die Methoden, mit denen sie arbeiten, wissenschaftlich fundiert sind. Aus diesem Grund wird an vielen renommierten Kliniken wie der Charité in Berlin geforscht. Mittlerweile gibt es mehrere Lehrstühle, die sich mit Komplementärmedizin befassen.

Der Marktführer auf dem Gebiet der Akupunktur. Aber trotz mehrerer hundert Untersuchungen zu diesem Thema gibt es keine eindeutigen Ergebnisse.

Offensichtlich ist die Behandlung mit Akupunkturnadeln besonders erfolgreich bei Rückenschmerzen und Migräne. Nach bisherigen Erkenntnissen ist es jedoch unerheblich, an welchen Stellen die Nadeln gestochen werden.

Dies würde bedeuten, dass die Meridiane – die imaginären Linien auf unserem Körper, auf denen die Nadeln je nach Beschwerde platziert sind – keine Bedeutung haben.

Dies wird auch durch die These gestützt, dass die Meridiane lediglich ein theoretisches Konstrukt sind, das auf den Verlauf der Flüsse und Straßen des chinesischen Reiches zurückgeht, jedoch keine medizinische Relevanz hat.

Warum greifen die Menschen auf alternative Medizin zurück?

Es gibt verschiedene Gründe, warum Menschen auf alternative Medizin setzen. Zum einen folgen alternative Behandlungsmethoden dem Image einer sanften und natürlichen Heilung. Dies könnte Skeptiker der Pharmaindustrie besonders anziehen. Ebenso können schlechte Erfahrungen mit der Schulmedizin, Denkfehler und missverstandene medizinische Forschungsergebnisse das Interesse an unkonventionellen Methoden wecken. Aber auch Patienten mit schweren oder chronischen Erkrankungen, bei denen die heutige Schulmedizin an ihre Grenzen stößt, suchen häufig zusätzliche Hilfe in der Alternativmedizin. Da die Schulmedizin zu wenig auf alternative Heilmethoden setzt, ist es nicht verwunderlich, dass immer mehr Menschen zu Heilpraktikern pilgern. Dabei werden zunehmend alternative Heilmethoden eingesetzt.

Wenn alternative Medizin nützlich sein kann

Zum Beispiel kann alternative Medizin nützlich sein, wenn sie die Begleit- und Nebenwirkungen konventioneller medizinischer Therapien lindert, Schmerzen lindert, den Allgemeinzustand verbessert und die Selbstheilungskräfte aktiviert.

Alternative Methoden können gefährlich werden, wenn sie anstelle einer herkömmlichen wirksamen Therapie eingesetzt werden oder den Beginn einer solchen Therapie verzögern. Eine sinnvolle alternativmedizinische Behandlung sollte daher einer guten schulmedizinischen Diagnostik und der Abwägung von Nutzen und Risiken vorausgehen. Im Kontext der ganzheitlichen Medizin können auch alternative Ansätze in Betracht gezogen werden. Wenn Alternativmedizin als Ergänzung zur Schulmedizin verstanden wird, können Patienten nur davon profitieren.

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